Las ventas en línea se han convertido en una fuerza difícil de subestimar. En cifras de Oberlo, se espera que el ecommerce, para 2021, represente el 17.5 por ciento de las ventas totales del retail. Por su parte, Statista estima que este mercado va a ingresar unos 6.5 billones de dólares para finales de 2023 a escala internacional. Tan solo en México, The Paypers apunta que hay 15.9 millones de compradores, que ya en 2015 generaban una derrama anual de 11 mil mdd.

Alibaba

Durante 2019, esta gigante demostró por qué es de los nombres más grandes en la industria del retail. Según The Wall Street Journal, su avance trimestral estaba en desaceleración para el inicio del año. Pero de acuerdo con Reuters, cerró su tercer trimestre en noviembre con fuertes resultados que impulsaron sus acciones. Además, en datos de Business Insider, presentó un gran Single’s Day donde rompió varios récords de ventas, aún si no alcanzó las expectativas.

En cuestión de marca, el mayor golpe llegó con la salida de Jack Ma, su legendario líder, luego de 20 años como CEO. Por otro lado, logró implementar varias medidas en mercados como el de transporte, B2B y bebidas que le permitieron verse cara a cara con Uber, AB InBev y la gran  rival, Amazon. A la vez, firmó alianzas estratégicas con Starbucks y Salesforce para avanzar en Estados Unidos (EEUU). Incluso expandió su negocio al comprar más plataformas ecommerce.

Para este 2020, el reto de Alibaba es claro: El coronavirus. Pero incluso el patógeno de China, su mayor mercado, parece estar jugando a su favor; ahora que ya mejora la situación en Asia.

Amazon

La “Alibaba de EEUU” también tuvo un 2019 bastante notable. De acuerdo con CNBC, logró ventas en su Prime Day que superaron, según la misma marca, al CyberMonday y Black Friday juntos. The Wall Street Journal apunta que realizó extensas inversiones en entregas de un solo día, que hirieron un poco sus ingresos en octubre. Pero en datos de CFO y CNN, empezó y terminó el año con ingresos trimestrales récord, en parte gracias a una excelente Navidad.

Como marca, Amazon tuvo un desempeño menos consistente. El divorcio de Jeff Bezos hizo que el inicio del 2019 no fuera tan positivo para los accionistas. Esto se acentuó con un Prime Day sin “ofertas reales” en México y un incidente de ciberseguridad en mayo. Sin embargo, se anotó un par de puntos con su enorme avance en la industria de la publicidad. Asimismo, se ganó el título de la marca más valiosa del mundo, según BrandZ, ganándole a Google y Apple.

Pera 2020, la mayor lucha de Amazon será contra sí mismo. La marca tiene un impacto en el medio ambiente que debe resolver, si quiere atender las exigencias de su público en EEUU.

eBay

Contrario a sus rivales retail, el 2019 de eBay no fue tan positivo. Comenzó su año con un ultimátum de sus inversores para mejorar sus ventas, según TechCrunch. Aunque un par de meses después, de acuerdo con el mismo medio, presentó una iniciativa para reestructurar su negocio, su CEO estaba renunciando en septiembre, en datos del Wall Street Journal. Al final, como apunta CNet, a la empresa no le quedó más remedio que vender StubHub en diciembre.

En el entorno del marketing no le fue particularmente mejor. Para mediados del año, la marca se dio cuenta que, tarde o temprano, tendría que enfrentarse a la líder de la industria, Amazon. Sin embargo, como el campo de combate sería la logística, sus perspectivas no eran positivas. Por otro lado, tuvo unos aciertos en su estrategia. No solo se burló de Bezos y el escándalo de Alexa en pleno Prime Day, también logró crear una campaña de Navidad en pleno septiembre. 

Para 2020, eBay tiene que seguir esforzándose en mejorar los resultados de su negocio. Y no podrá hacerlo a menos que apueste por la excelencia en áreas débiles de sus competidores.

Linio

Parece que el 2019 de la retailer digital, así como el de su empresa madre Falabella, no inició muy positivo. De acuerdo con Modaes, la compañía inició enero con un cierre de operaciones en Ecuador y Panamá. Para marzo parecía que la estrategia estaba funcionando, con un alza de 9.7 por ciento en las ventas del grupo gracias a la incorporación de Linio al portafolio. A la vez, Endeavor dijo en febrero que su trabajo en México mejoraba todo el entorno ecommerce.

El resto del año continuó mejorando para esta e-retail. Como parte de una reestructura de su comercio en Colombia, nombró a un ex-líder de Mercado Libre para dirigir el negocio en este país. Según Modaes, también estableció un esquema click & collect con apoyo de las tiendas de Fallabella en la nación latinoamericana para agosto de 2019. Por otro lado, en información de América Retail, en Chile se alió con Mallplaza para poder abrir su primer tienda física ahí.

Si algo demuestra esta marca, es que es posible la recuperación de un lugar no tan positivo. En 2020, siempre que se mantenga la misma estrategia, se puede esperar más crecimiento.

Mercado Libre

El negocio retail de Mercado Libre en 2019 fue, cuando menos, poco excepcional. En abril logró cerrar una alianza con Nissan para vender sus autos directamente mediante su sitio web. En octubre, como parte de una estrategia de marketing, rompió un modesto Récord Guinness en México. Pero según Infobae, cerró su tercer trimestre con  una pérdida de 150 mdd. A eso se le debió sumar el gasto de abrir otro centro de distribución en el país, de acuerdo a Milenio.

Pero en donde sí destacó, fue en el sector fintech. No solo logró inversiones multimillonarias de PayPal y Goldman Sachs, según El Universal y Negocios Inteligentes. Además, presentó créditos para compradores, un fondo de inversión estilo wallet, e incluso su propia versión del CoDi de Banxico, de acuerdo con Expansión, El Economista y Forbes. De hecho, en cifras de Ámbito, justamente tecnologías financieras fue su pilar que más creció durante todo el 2019.

No sería totalmente inesperado que durante este 2020, Mercado Libre continuara alejándose del retail y hacia fintech. Tal vez, en la edición del próximo año, esté en una categoría distinta.

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