Una cadena abre cafeterías frenéticamente pero no puede con Starbucks

El costo de la batalla contra Starbucks es altísimo para Luckin Coffee, que sigue perdiendo efectivo mientras abre restaurantes en la madre de todas las batallas: China.

Al lado de cada Starbucks, brota un Luckin en China. Imagen de WeChat.
  • En China se libra una de las batallas que se estudiará en los libros de mercadotecnia.

  • Starbucks defiende su liderazgo frente a la novata compañía china Luckin Coffee.

  • Una lleva 20 años en el región, la otra nació hace dos y ya casi la alcanza en número de tiendas.

Luckin Coffee está en el espinoso camino de intentar superar a la estadounidense Starbucks como la cadena de venta de café más grande de China.

Aunque sólo tiene apenas un par de años de vida, y la compañía con sede en Seattle abrió su primer restaurante en China hace 20 años, Luckin entiende que con una estrategia de mercadotecnia adecuada podrá lograrlo.

Parece utópico, es cierto, pero con el financiamiento de mega inversionistas como BlackRock, se está expandiendo de una manera tan sorprendente como explosiva: ya abrió 2.963 puntos de contacto con los clientes y se acerca a Starbucks, que tiene poco más de 3.520 y es el líder del mercado chino.

China es, de hecho, el segundo mercado mundial de la marca después de los Estados Unidos (8.575 restaurantes).

Pero decíamos al comienzo que el camino es espinoso, y los últimos números financieros de Luckin lo demuestran: en el segundo trimestre de 2019 registró una pérdida mayor a la esperada.

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¿El problema? La apertura frenética de nuevas tiendas a un ritmo obligadamente veloz con el objetivo de superar a Starbucks.

De esta forma, si bien las acciones de Luckin, que cotizan en los Estados Unidos, han ganado alrededor del 44% de su precio de salida a bolsa en mayo, cayeron un 15% este miércoles.

Otra complicación: las ofertas. Para ganar clientes, Luckin ofrece numerosas alternativas de productos a precios reducidos que la llevan a “quemar efectivo”, según puntualizan en Reuters.

De hecho, los gastos operativos de Luckin aumentaron más de tres veces en el trimestre abril-junio, ya que abrió 593 nuevas nuevas tiendas para llegar al total de 2.963 y estar a menos de 1.000 de la marca de Seattle.

En su OPI de mayo, Luckin consiguió recaudar poco más de US$ 550 millones, por lo que obtuvo un valor de mercado de más de US$ 4.000 millones. Está aún muy lejos de los US$ 44.000 millones que vale Starbucks.

La estrategia de mercadotecnia de Luckin está centrada en tres pilares: tecnología,  precio y velocidad de entrega. ¿Podrá con Starbucks?