¿Ya ves, Luckin? No es tan fácil derrotar a Starbucks

A Luckin, el rival de Starbucks en China, no le fue bien en los días posteriores a su debut en Wall Street. Sus acciones cayeron 13% debajo de su OPI. ¿Efecto Uber y Lyft?

Al lado de cada Starbucks, brota un Luckin en China. Imagen de WeChat.
  • Las acciones de Luckin Coffee cayeron por debajo del precio de salida a la bolsa.

  • La compañía china está tratando de vencer a Starbucks en el gigante asiático.

  • Su estrategia de mercadotecnia está basada en tres pilares: tecnología, precio y velocidad de entrega.

Las acciones de Luckin Coffee cayeron más de 7% este miércoles 22 de mayo, uniéndose a Uber y Lyft en la nada agradable “tendencia” de caer por debajo de su precio de oferta pública inicial (OPI) días después de su debut.

La cadena de café china abrió su capital el viernes pasado, cotizando a US$ 25 por acción, muy por encima de su precio de partida: US$ 17.

Sin embargo, luego de un debut envidiable para estos tiempos de guerra comercial y recortes generalizados, aquel aumento se fue desvaneciendo hasta tocar el piso de US$ 14,75 al cierre del miércoles. Es decir, un 13% menos que su debut.

Luckin está tratando de superar a la estadounidense Starbucks como la cadena de venta de café más grande de China.

La diferencia en tiempo de vida es abismal: mientras que la compañía con sede en Seattle abrió su primera tienda en China hace 20 años, Luckin tiene menos de 24 meses de existencia

Sin embargo, gracias al apalancamiento de mega inversionistas, como BlackRock, se expandió de manera explosiva para alcanzar rápidamente las 2.370 tiendas.

Por ahora, Starbucks, con 3.521 restaurantes, es líder en China. De hecho, es su segundo mercado mundial sólo detrás de los Estados Unidos, donde tiene 8.575.

En grandes ciudades, Starbucks apuesta por las roastery. Esta es una, en Tokio, la más grande del mundo. Imagen: Starbucks Stories.

La compañía asiática tiene la intención de usar una parte de los US$ 561 millones recaudados de su OPI para continuar expandiéndose en China.

El plan de Luckin es abrir 2.500 más en el gigante de Asia en los próximos dos años. Así, llegará a 5.000 restaurantes y superará a su rival.

Ingresos y egresos

Hay un dato que no es menor: aún no es rentable, ya que reportó una pérdida neta de US$ 241 millones en 2018, lo que oscurece el panorama sobre si podrá atraer más clientes sin utilizar su actual estrategia de grandes descuentos.

Precisamente el plan de mercadotecnia de Luckin está basado en el precio (mucho más barato que Starbucks), en la tecnología y en la velocidad de entrega.

Los clientes de la startup pueden pedir café a través de una aplicación, ver cómo se hace su producto en una transmisión en vivo y lo reciben en su puerta en un promedio de 18 minutos.

Más allá de esto, Starbucks también sabe que no le será fácil frenar el crecimiento de Luckin por el respaldo que tiene. Además de BlackRock, antes invirtieron las firmas chinas Centurium Capital y Joy Capital, y compraron en la OPI Credit Suisse, Morgan Stanley, CICC y Haitong International.

Para sostener sus clientes, Starbucks se unió con Alibaba Group Holding para distribuir café a domicilio en China.


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