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Despegar compró BestDay por US$ 136 millones (y va por más)

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Despegar adquirió BestDay por US$ 136 millones en lo que se convirtió en la mayor compra en la historia de las agencias de viajes mexicanas.
  • Despegar.com anunció la compra de Best Day Travel Group, la agencia mexicana basada en Cancún

  • La transacción se suma a Viajes Falabella y le permitirá aumentar un 25% sus ingresos

  • La agencia de origen argentino no descarta nuevas adquisiciones en México y en Brasil

En medio de las turbulencias en el segmento del turismo por el brote de coronavirus, una novedad sorprende al mercado latinoamericano.

En realidad, lo que sorprende son sus protagonistas, porque lo cierto es que desde hace unos años la concentración en el mundo de las agencias de viajes es cada vez mayor.

Vamos al punto: Despegar anunció la adquisición de BestDay. Así es, la agencia nacida en Argentina en 1999 dijo que comprará la compañía de origen mexicano y que esto le reportará un ingreso anual extra calculado en el 25%.

El precio de la operación es, oficialmente, de US$ 136 millones.

BestDay es líder en su mercado por lo que, con la compra, Despegar se consolidará en el escenario mexicano, uno de los más tentadores en materia turística del mundo.

Según Marcelo Grether, ejecutivo de Despegar, le dijo a El Cronista, “México representaba menos del 15% del negocio, pero ahora pasa a ser el mercado más importante después de Brasil en términos de volumen. La Argentina queda en tercer lugar, con menos del 20%”.

La novedad hizo subir las acciones de Despegar, que cerraron el martes con una importante alza en Wall Street.

Respecto de los pasos a seguir de ahora en más y sobre posibles nuevas compras, Grether dijo que Despegar “siempre está abierta a nuevas oportunidades que surjan” para comprar empresas, “especialmente en Brasil y México, por ser los mercados más importantes de la región”.

A fines de 2019. la compañía firmó un acuerdo con Ctrip, la agencia más grande de China, y antes había adquirido otra competidora: Viajes Falabella.

“La estrategia de crecimiento de Despegar a través de este tipo de acciones está orientada a completar, robustecer y eficientizar su oferta y calidad de productos y servicios con el objetivo de llegar al viajero con la mejor opción posible para su viaje”, explicó la empresa en un comunicado.

Principales países de origen para llegadas aéreas de turistas internacionales a México en 2018. Statista. En miles.
Principales países de origen para llegadas aéreas de turistas internacionales a México en 2018. Statista. En miles.

La compra tiene un sentido: con ingresos anuales de US$ 140 millones y US$ 8 millones de ganancias netas, BestDay es la número uno en México, por delante incluso de quien era hasta ahora su competencia, Despegar. Cuenta con 2.800 empleados que, de acuerdo con la información de las empresas, se sumarán a los 3.500 de la agencia en línea sudamericana.

La agencia argentina opera en 20 países de la región y cuenta con unos 17 millones de clientes. Es la empresa de turismo online más grande de la región y uno de los llamados unicornios de Internet de la Argentina, junto con Mercado Libre. Son las empresas que valen más de US$ 1.000 millones según el precio de sus acciones en la Bolsa.

“Esta adquisición es un hito importante en nuestro objetivo de continuar expandiendo nuestras operaciones en México, el mercado turístico más importante de América latina y el séptimo destino del mundo”, dijo el CEO de Despegar, Damián Scokin.

Comercio electrónico B2C en México: principales minoristas de viajes en línea. 2018. Statista.
Comercio electrónico B2C en México: principales minoristas de viajes en línea. 2018. Statista.

BestDay Travel Group nació hace 35 años y tiene operaciones, además de en México, en Colombia, Brasil, Argentina, República Dominicana y Orlando.

Cuenta con cuatro líneas de negocio: BD Travel (la agencia de viajes de servicios receptivos), BestDay (la agencia en línea), BD Travel Solution (tecnología aplicada a las reservaciones en portales asociados) y HotelDO (servicios B2B para agencias de viajes tradicionales y mayoristas en todo el mundo).

Número de turistas internacionales en la Ciudad de México desde 2016 hasta 2025* (en millones). Statista. (* esperado)

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