GM y Honda se asocian para desarrollar un nuevo vehículo autónomo

Honda y General Motors se aliaron para crear una nueva generación de vehículos sin conductor. Honda invertirá US$ 2.000 millones en la filial de vehículos autónomos de GM, Cruise.

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GM, a través de su filial especialista en vehículos autónomos Cruise, está desarrollando y construyendo versiones del auto eléctrico Chevrolet Bolt EV con la idea de desplegar una flota para uso público el año que viene.

Ahora, con la asistencia financiera y de ingeniería de Honda, Cruise comenzará a desarrollar un nuevo vehículo que no se basará en ningún automóvil existente, dijeron ambas compañías en un comunicado.

“Este es un vehículo especialmente diseñado para que sea autónomo. No hay limitaciones del diseño”, dijo el presidente de GM, Donald Amman.

Amman no dio una fecha precisa en la que los vehículos sin conductor de Cruise Automation comenzarán a transitar en las calles, ya sea el Bolt EV o el nuevo automóvil. “Los autos se desplegarán solo cuando sepamos que son lo suficientemente seguros”, dijo.

Al conocerse la noticia, las acciones de GM subieron un 2% este miércoles.

Honda y GM ya han estado trabajando juntos en desarrollos tecnológicos. Puntualmente, crearon tecnología de baterías y celdas de combustible de hidrógeno que extraen energía eléctrica de ese gas.

Ni GM ni Honda dijeron dónde instalarán la fábrica del nuevo vehículo (si en Japón o en Estados Unidos), ni cuándo se comenzará a producir.

De la mano de SoftBank

Son buenos años para Cruise. En mayo de 2017, anunció una inversión de US$ 2.250 millones del SoftBank Vision Fund, un importante esfuerzo de inversión de riesgo que inició el gigante tecnológico japonés en 2016.

GM compró Cruise en 2016 por US$ 1.000 millones para impulsar sus esfuerzos de auto manejo. Con la transacción de Honda, la valuación de Cruise ya es US$ 14.600 millones.