Delta Air Lines apuesta más fuerte en Latinoamérica: compró el 20% de Latam

Delta, una de las principales aerolíneas de Estados Unidos (la mayor por valuación de mercado) compró el 20% de las acciones de Latam, la línea aérea más importante de la región.

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  • Delta adquirió una participación del 20% en la aerolínea más grande de América latina, Latam

  • Es un problema para American Airlines, que había logrado un acuerdo de empresa conjunta con la compañía chilena

  • Delta abandonará su participación minoritaria en la brasileña GOL, que compite con Latam en la región

Es la gran novedad de la industria aérea de 2019: la estadounidense Delta compra el 20% de Latam, la unión que surgió en 2012 de la alianza entre la chilena LAN y la brasileña TAM.

Según se informó oficialmente, Latam Airlines alcanzó un acuerdo con Delta para que la línea aérea estadounidense -la mayor a nivel mundial medido en términos de capitalización bursátil- lance una Oferta Pública de Adquisición (OPA) por el 20% de la empresa latinoamericana a un precio de US$ 16 por acción.

Esto valoriza el paquete total en US$ 1.900 millones.

Las acciones de ambas compañías subieron en la Bolsa en las operaciones de después de cierre. Latam lo hizo hasta en un 50%.

El acuerdo tendrá impacto en el mundo de las alianzas, ya que Latam dejará su histórica relación con American Airlines y, seguramente, abandonará también One World, el sistema de viajeros frecuentes que integra desde su formación.

Para el desembolso, Delta se financiará con nueva deuda y con efectivo disponible.

El anuncio de Delta es el último ejemplo de cómo la aerolínea con sede en Atlanta se está expandiendo agresivamente en el extranjero a través de empresas conjuntas o participaciones minoritarias con otras aerolíneas.

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Los reguladores en los Estados Unidos y en Chile, donde tiene su sede Latam, tendrán que aprobar la compra.

En los últimos años, Delta ha venido ampliando su relación con otros operadores internacionales. Por ejemplo:

  • aumentó su participación en la compañía matriz de Korean Air al 9,2%,
  • anunció una empresa conjunta transfronteriza con la aerolínea canadiense WestJet y
  • aumentó su propiedad de Aeroméxico hasta el 49%.

La relación más estrecha con Aeroméxico tuvo el objetivo, entre otros, de aumentar la presencia de Delta en Los Ángeles, un mercado clave para ambas aerolíneas.

Volviendo al acuerdo con Latam, la empresa norteamericana, además, invertirá US$ 350 millones para apoyar la creación de la alianza: adquirirá cuatro aeronaves Airbus A350 de Latam y acordó asumir los compromisos de compra de Latam por 10 Airbus A350 adicionales con fecha de entrega a partir de 2020.

Latam, a su vez, entregará dos sillas en el directorio.

“En esta nueva composición de accionistas de Latam Airlines, CVA seguiría siendo el mayor accionista de la compañía, y tiene la intención de mantenerse como un accionista relevante”, dijo la sociedad.


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