14 datos para ampliar nuestro bagaje cultural sobre los Juegos Olímpicos

Londres, Reino Unido.- Tras varios meses (y años) de espera, arrancaron los XXX Juegos Olímpicos en la ciudad de Londres, cuya ceremonia de inauguración fue vista por cuatro mil millones de personas en todo el mundo, convirtiéndola en uno de los espectáculos más vistos de la historia.

Muchas son las cifras que rodean a los Juegos Olímpicos Londres 2012, las cuales tienen que ver con el costo del evento, la composición de la audiencia, la inversión publicitaria, los patrocinios, los atletas con más seguidores en redes sociales, entre otros detalles. De esto hablaremos en los próximos días, pero por ahora no está de más conocer 11 datos interesantes sobre la justa deportiva que harán crecer nuestro acervo cultural.

Notas sobre los Juegos Olímpicos 2012:
18 acciones que estarán prohibidas en los Juegos Olímpicos Londres 2012
4 plataformas por donde podrás seguir los Juegos Olímpicos

Los Juegos Olímpicos en la Antgua Grecia se celebraron del 776 a.C.al 393 d.C, año en que el emperador Teodosio decidió abolirlos debido a que se consideraba inmoral el culto al físico.

Fue hasta 1896 que los juegos fueron reanudados por iniciativa del barón francés Pierre de Coubertin, naciendo así los Juegos Olímpicos de la era moderna.

Cada vez que se realizaban los Juegos Olímpicos en la antigua Grecia se paralizaban los conflictos bélicos. Por el contrario, en la era moderna el evento deportivo ha tenido que suspenderse en tres ocasiones: en 1916 debido a la Primera Guerra Mundial, y en 1940 y 1944 a causa de la Segunda Guerra Mundial.

En la antigüedad las mujeres solteras erán las únicas que podían presenciar el evento deportivo. Fue hasta los JJ.OO. de París 1900 que se aceptaron deportistas femeninas (solamente seis de entre mil 70 competidores), aunque su participación se limitó al golf y el tenis. En Atenas 2004 el 44 por ciento de los atletas estaba representado por mujeres y en Beijing 2008 hubo una participación prácticamente equitativa de hombres y mujeres.

Hasta el momento, la Ciudad de México ha sido la única de América Latina en ser sede olímpica. Dentro de cuatro años compartrirá este honor con Río de Janeiro, donde se llevarán a cabo los JJ.OO. 2016.

Hasta la fecha, sólo 76 deportistas mexicanos han ganado medallas.

El 6 de julio de 2005  el Comité Olímpico Internacional eligió a Londres como la ciudad para celebrar los JJ.OO. 2012. La capital inglesa tuvo que pasar cuatro rondas de votación, venciendo a París -que era la favorita-, Madrid, Nueva York y Moscú.

Londres se convierte en la primera ciudad en ser sede de los Juegos Olímpicos en tres ocasiones, pues ya había sido anfitriona en 1908 y 1948.

Para esta XXX edición el centro principal de los juegos será el nuevo Parque Olímpico de Londres, que tiene una superficie de 200 hectáreas y está construido sobre un antiguo emplazamiento industrial de Stratford, al este de Londres.

Por primera vez Arabia Saudita, Catar y Brunei incluyeron mujeres en sus delegaciones.

Con respecto a Beijing 2008, dos deportes fueron retirados del programa olímpico: el beisbol y el softbol. No obstante, será la primera vez que se llevará a cabo el boxeo en la rama femenina.

2 mil 100 medallas olímpicas están a la espera de ser otorgadas. Fueron diseñadas por David Watkins, pesan 400 gramos, tienen un diámetro de 85 milímetros y un grosor de tan sólo 7 milímetros.

Desde el 19 de mayo hasta el 27 de julio, la antorcha olímpica  recorrió 12 mil 800 kilómetros. Durante este largo viaje 8 mil personas portaron la llama olímpica.

Mucha gente suele utilizar los términos “Juegos Olímpicos” y “Olimpiadas” como sinónimos. Sin embargo, son muy diferentes:

  • Los Juegos Olímpicos se refieren al evento deportivo que se realiza cada cuatro años en distintas sedes y donde participan atletas de todo el mundo en diferentes disciplinas.
  • Las Olimpiadas hacen referencia al periodo de cuatro años que ocurre entre un Juego Olímpico y otro, y durante el cual se desarrollan los torneos donde varios atletas clasifican para competir en los Juegos Olímpicos.