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Las gigantes del tabaco Philip Morris y Altria analizan fusionarse

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Las tabacaleras Philip Morris International y Altria están analizando una posible fusión de todas sus acciones. Lo hacen en medio de un gran cambio en la industria de los cigarros.
  • Altria se había escindido de Philip Morris en 2008

  • Una nueva unión restauraría un nuevo gigante de las tabacaleras a nivel mundial

  • Altria hizo inversiones en Juul y Cronos, diversificando su alcance más allá de los cigarros

Philip Morris International está en conversaciones con Altria analizando la posibilidad de una fusión. Las versiones nacieron en notas periodísticas de diversos medios estadounidenses, como The Wall Street Journal y CNBC, y fueron confirmadas luego por los gigantes del tabaco.

Las compañías no revelaron qué participación espera tener cada una en la potencial empresa combinada, pero según CNBC, Philip Morris se quedaría con el 59% y Altria con el restante 41%.

Las conversaciones se intensificaron en los últimos meses y el anuncio oficial podría darse en algunas semanas.

Si se llega a un acuerdo, Altria volvería a ser parte de Philip Morris International luego de que pasara una década desde la escisión.

Dueñas de Marlboro

Altria se separó en 2008 y se ha mantenido como una empresa centrada principalmente en los Estados Unidos vendiendo básicamente cigarros Marlboro a nivel local; mientras que PMI se enfocó en comercializar en el extranjero.

Los analistas vienen especulado desde hace tiempo que las dos compañías volverían a unirse. Es que la industria está en una etapa crítica, con las ventas de cigarrillos que caen y cuando ambas empresas están buscando nuevas formas de crecer.

La combinación de Altria y PMI crearía una potencia mundial del tabaco con inversiones no sólo en los clásicos cigarros, sino también en cigarrillos electrónicos y en cannabis. Su principal campetidor, la británica BAT.

Las acciones de PMI crecieron un 4% este martes y las de Altria se mantuvieron estables.

Antes del anuncio, el valor de mercado de Philip Morris era de alrededor de US$ 121 mil millones, mientras que el de Altria era de unos US$ 88 mil millones.

PMI, en un comunicado, advirtió que es posible que las conversaciones no lleguen a buen puerto. Cualquier acuerdo deberá ser aprobado por los respectivos directorios, accionistas, reguladores y “otras condiciones”, dijo la empresa dueña de la marca Marlboro.

Philip Morris hizo una gran apuesta por los iQOS, el dispositivo que calienta el tabaco en lugar de quemarlo. La compañía ya introdujo el sistema en 48 mercados de todo el mundo y lo llevará a los Estados Unidos en octubre.

Según la compañía, tiene alrededor de 11 millones de usuarios de iQOS en todo el mundo.

Mientras tanto, Altria invirtió US$ 12,8 mil millones para tener una participación del 35% en Juul, la compañía de cigarros electrónicos más grande de los Estados Unidos. Los reguladores aún tienen que aprobar el acuerdo.

Si bien Altria ayudará a Juul a expandir su alcance en los Estados Unidos, la compañía tiene poca armas para llevar el sistema a otros países. Sin embargo, esto podría solucionarlo la combinación con PMI.

Altria también invirtió US$ 1,8 mil millones para una participación del 45% en la compañía canadiense de cannabis Cronos.

Principales compañías de tabaco en todo el mundo en 2018, según las ventas netas (en miles de millones de dólares estadounidenses). Statista.

El mercado norteamericano se divide así: de los 300.000 millones de cigarrillos que se comercializan por año, el 46% corresponden de Altria, el 25% a Reynolds y el 14% a Lorillard, ambas de BAT.


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