La seguridad de los internautas alrededor del mundo se ha convertido en uno de los temas tendencia durante los últimos meses gracias -en gran medida- a los recuentes acontecimiento relacionados con Facebook. Aunque la red social de Mark Zuckerberg se mantiene en la mira por estos asuntos, es cierto que no es la única y ahora Youtube atraviesa un problema en el que defensores de los derechos de los niños así como del consumidor demandan multar a la plataforma de videos ante acusaciones de supuestas violaciones a la privacidad infantil.

Tal y como reportan diversos medios, este lunes una coalición de grupos defensores de la inflación y los consumidores emitió una solicitud a la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos (FTC) para que inicie investigaciones e imponga multas a Youtube por la supuesta violación de privacidad infantil así como por emitir dentro de su plataforma comerciales dirigidos específicamente a este sector poblacional.

A decir de Jeff Chester, director del Center for Digital Democracy, uno de los colectivos responsables de la demanda, “Google se beneficia notablemente de vender publicidad para los programas dirigidos a menores que emite. (…) Hace acuerdos con productores y distribuidores de programas para niños en internet en todo el mundo. Google ha construido un negocio global y muy lucrativo basado en las profundas conexiones de los niños en YouTube”.

En términos claros, la demanda apela a la Ley de Protección de la Privacidad Online de los Menores (COPPA, por sus siglas en inglés), norma que se aprobó hace 20 años y prohíbe que las empresas de internet recopilen datos personales de niños de menos de 13 años sin el consentimiento de sus padres.

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De acuerdo con la coalición, con si sistema de publicidad personalizada dirigida a menores, Youtube viola esta regla.

La denuncia llega aún cuando dentro de los términos de servicio de Youtube se especifica que la plataforma no está dirigida a personas menores de 13 años, razón por la cual pide que se limiten a utilizarla.

Textualmente, el documento referido indica: ”Si tiene menos de 13 años, por favor no use el servicio. Hay muchos otros grandes sitios web para usted”. 

Un estudio realizado por Mobile Ecosystem Forum (MEF), AVG Technologies y On Device Research durante 2015, los cuales indicaban que más del 50 por ciento de los usuarios móviles a nivel mundial aseguraron haber eliminado una app por temas de privacidad y seguridad.

Mediante un comunicado de prensa, Youtube declaro que evaluaran la demanda para identificar áreas de oportunidad sobre las cuales trabajar, al tiempo que indicó que como su producto principal no es para niños “realizamos una inversión significativa en la creación de la aplicación YouTube Kids para ofrecer una alternativa diseñada específicamente para ellos”.

El caso retrata una realidad dentro del mundo digital en la actualidad. Aunque la mayoría de los consumidores -incluyendo a los más pequeños del hogar- demandan ofertas personalizadas, los usuarios son cada vez más celosos de su información , por lo que las firmas que manejan datos tendrán que ser sumamente cuidadosas en la gestión de los mismos.

Recordemos que una investigación firmada por Accenture Strategy revela que para el 85 por ciento de los consumidores la principal razón para mantenerse fieles a una marca es la transparencia en la gestión de sus datos personales y privacidad.