Alibaba hace una compra determinante para su expansión mundial

Ant Financial, el gigante financiero propiedad de Alibaba, hizo un primer gran movimiento en Europa: adquirió el servicio de remesas inglés WorldFirst.

Imagen: Bigstock

Los US$ 700 millones en los que estaría valorado el acuerdo no es lo significativo de esta noticia. Lo realmente relevante es que Alibaba, el gigante chino de venta online y principal rival de Amazon, hizo su primer gran movimiento de desembarco en Europa.

El Viejo Continente, se especula, será el punto de partido para su verdadera expansión por fuera de Asia.

Se trata de la compra del servicio de remesas con base en el Reino Unido, WorldFirst, por parte de la compañía financiera china Ant Financial, de la que Alibaba (fundada por Jack Ma) es uno de los mayores accionistas.

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Jack Ma, el cerebro detrás de Alibaba.

“El acuerdo tiene consecuencias potencialmente significativas”, dicen en TechCrunch. “No solo subraya las sólidas conexiones de mercado que se están gestando entre China y Europa, sino también demuestra las presiones que muchas compañías de remesas pequeñas están sufriendo de manos de empresas más grandes, como Amazon (y ahora Alibaba), que crean sus propios servicios de transferencia de dinero”.

Precisamente WorldFirst, de 15 años de vida, es uno de los muchos servicios de remesas de efectivo a nivel mundial que permiten a las empresas y consumidores mover dinero entre países a costos más bajos que los bancos tradicionales.

La compañía afirma haber transferido más de US$ 90 mil millones desde 2004, con más de un millón de transferencias por año.

Ant Financial, el comprador, es más conocido por su servicio de pago móvil AliPay, que es la aplicación en este segmento de mercado que domina en China. Tiene más de 650 millones de usuarios registrados.

Crecimiento esperado en los pagos a través de móviles en los próximos años. En millones de dólares. Statista.

En búsqueda de nuevos mercados

Alibaba posee un tercio de Ant, que tiene un valor de hasta US$ 150 mil millones. Su volumen la está obligando a salir a ganar mercados fuera de China y de la región Asia-Pacífico.

Según una nota que WorldFirst le envió a sus empleados, la compañía conservará su marca y se convertirá en una subsidiaria de propiedad absoluta de Ant Financial.

Amazon también explora el mundo de los pagos móviles y de las remesas. Amazon PayCode es un nuevo servicio que está gestando con Western Union para permitir que las personas en los mercados donde la compañía de Jeff Bezos no tiene un sitio propio puedan pagar productos en monedas locales en su plataforma.

La adquisición le da a Ant Financial impulso internacional y, por primera vez, presencia en Europa.

Ya en 2017, intentó adquirir MoneyGram por US$ 1.200 millones. Sin embargo, el acuerdo fue bloqueado por el gobierno de los Estados Unidos.

Y otro dato: WorldFirst también tiene un pie en los Estados Unidos (lo que facilitaría las cosas a Ant Financial y un hipotético desembarco en América del Norte): el año pasado, realizó un movimiento clave para expandir sus operaciones en el país de Donald Trump cuando adquirió el negocio minorista de transferencia de dinero de la empresa Wyre, con sede en San Francisco.

Comparativa de número de usuarios de las plataformas de pago móvil líderes en todo el mundo en agosto de 2017 (en millones). Se calcula que Alipay ya tiene 700 millones a octubre de 2018. Statista.

La llegada de Alibaba a Europa se puede ver en otro paso (más pequeño) que dio en noviembre pasado, cuando Alipay se asoció con la UEFA, el organismo rector del fútbol europeo.

Por un acuerdo de ocho años, Alipay será aceptado como forma de pago en todos los juegos y torneos de fútbol autorizados por la UEFA, incluidas todas las ediciones de la Champions League y las Euro 2020 y Euro 2024.

Para Ma, la Champions League y el resto de los torneos europeos serán una forma  simple de afirmar la llegada con su sistema de pago móvil en Europa, en especial en lo que a conocimiento de marca se refiere.

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