El mayor supermercado del Reino Unido se va de Asia (Lidl y Aldi tienen la culpa)

Tesco vende sus operaciones en Tailandia y Malasia por US$ 10,6 mil millones. Antes liquidó el 20% que tenía en un retail chino y, en 2015, sus tiendas en Corea.

  • Tesco, el mayor supermercado de UK, dejará definitivamente los mercados asiáticos

  • Son 2.000 puntos de venta en Tailandia y casi 100 en Malasia. Antes se fue de China y de Corea de Sur

  • Se concentrará en el Reino Unido, donde pierde market share a manos de las tiendas de ofertas alemanas Lidl y Aldi

Tesco, el mayor supermercado del Reino Unido, acordó la venta de sus operaciones en dos países del sudeste asiático.

Se trata de sus filiales en Tailandia y Malasia, a las que venderá por US$ 10,6 millones en efectivo al holding tailandés Charoen Pokphand.

Al menos la mitad de lo que le ingrese (unos US$ 5,5 mil millones), se destinará al pago a dividendos a los accionistas.

La decisión, anunciada este lunes y publicada por el Financial Times, es un paso más del retail británico en su desinversión internacional.

El acuerdo se transformará es la adquisición corporativa más grande de Asia en lo que va del año y la más grande en la historia de Tailandia.

Al menos un cuarto de lo recaudado se destinará a pagar deudas.

Estrategia de mercadotecnia de Tesco

Dave Lewis, director ejecutivo de Tesco, confirmó la venta de Tesco/Lotus Tailandia y de Tesco Malasia en un comunicado que se trata de una “decisión estratégica” luego de haber “analizado todas las opciones”. Dijo también que la operación les permitirá “simplificar aún más y enfocar el negocio, así como devolver buena parte de la inversión a los accionistas”.

Charoen Pokphand compitió con ofertas de otros dos conglomerados rivales, Central Group y TCC Group.

Central, el mayor operador de grandes almacenes de Tailandia, hizo una oferta de poco más de US$ 9 mil millones, y TCC, según Bloomberg, ofreció cerca de US$ 10 mil millones. No les alcanzó.

Para Tesco, vender las 2.000 tiendas en Tailandia y las 74 en Malasia marca la etapa final del anunciado retiro del retail británico de Asia. En 2015, había vendido su negocio en Corea del Sur, HomePlus.

Además, este mismo año, confirmó que venderá su participación del 20 por ciento en Gain Land a China Resources, la compañía con la que formó una sociedad conjunta para instalarse en China, pero que fracasó.

Hace tiempo que Tesco se dio cuenta que su negocio no funcionaba en China.

Aunque se va de Asia, Tesco mantiene importantes operaciones en Europa central, con tiendas en Hungría, República Checa y Polonia. La idea es centrarse allí, además de en su país natal, Reino Unido, y en Irlanda.

Aldi y Lidl

En el Reino Unido, Tesco tiene problemas porque está perdiendo sostenidamente market share a manos de la imparable estrategia de las tiendas low cost alemanas, Aldi y Lidl.

Estados Unidos Lidl Aldi
Imagen: Bigstock

Para Charoen Pokphand, es un triunfo simbólico para la familia dueña de la compañía tailandesa, ya que en 1998, en plena crisis financiera asiática, debió vender sus supermercados (se llamaban Lotus) justamente a Tesco por US$ 180 millones.

Charoen Pokphand ya opera más de 10.000 tiendas de conveniencia 7-Eleven en Tailandia, así como la mayor cadena de transporte del país, Siam Makro.

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