Facebook anuncia nueva herramienta de transferencia de fotos, ¿reacción a GDPR?

Facebook anunció recientemente que estará en pruebas de una nueva herramienta que consiste en poder transferir tus fotos desde su plataforma, hacia otras. La primera plataforma a la que se permitirá transferir es hacia Google Photos, antes conocida como Picasa. El anuncio de Facebook no es un anuncio menor, no estamos hablando sólo de una herramienta muy útil para colocar tus fotos en un repositorio de imágenes más adecuado, estamos hablando del futuro de cómo se tratarán tus datos personales en las redes sociales.

Pero empecemos por lo primero, si tú publicas tus fotos en Facebook, ¿Quién es el dueño de dichas imágenes? El dueño sigues siendo tú, este hecho está claramente especificado en los términos de uso de la red social.  No estás transfiriendo la propiedad de las fotos por publicarlas en la red social, sin embargo, si es importante que conozcas que en los mismos términos de uso que aceptaste, le estás otorgando a Facebook una licencia amplia para distribuir dichos contenidos en el momento y de la forma en que esta red social quiera hacerlo.  La razón detrás de esto es muy simple, para que una foto tuya aparezca a tus amigos en sus muros, Facebook requiere de dicha licencia, la cual es otorgada en un modelo sin regalías (royalty free).  La verdad es que los miles de millones de usuarios que Facebook tiene en el mundo, han otorgado este permiso a cambio de la conveniencia de poder distribuir sus contenidos a familiares y amigos.  

Entonces, tenemos por un lado que la propiedad de las fotografías y videos continúa siendo de los usuarios, y dichos usuarios le dan a Facebook una licencia de uso bastante amplia para que esta pueda cumplir su función.  ¿Cuáles son entonces las preocupaciones con respecto a este modelo?  Las preocupaciones deriban respecto a la privacidad de datos de las personas, y al hecho de que con la licencia que se le otorga a Facebook y a otras redes se puede hacer mucho más que simplemente desplegar fotos a tus conocidos, familia y amigos.  Tomemos como ejemplo el reconocimiento facial que Facebook ya hace en tus fotos, a través de esta característica, la red social te recomienda personas a las cuales etiquetar al subir una foto, tan solo con eso la red social ya sabe quienes están contigo, en que circunstancia y en que lugar. Las posibles aplicaciones de esto, desarrollan perfiles de los usuarios mucho más detallados, y ya han sido usadas (y abusadas) como aconteció con el escándalo de Cambridge Analytica.

Facebook parece estar reaccionando a preocupaciones de los reguladores, particularmente los europeos.  En la famosa Ley GDPR (General Data Protection Regulation), en su artículo 20, se establece lo siguiente: “El sujeto dueño de los datos debe de tener el derecho de recibir sus datos personales que le conciernen a él o ella, que él o ella ha proporcionado a un controlador, en un formato estructurado y tener el derecho de transmitir los datos a otro controlador”.  En otras palabras, los usuarios deben de tener el derecho de transmitir sus datos a otra plataforma digital sin que haya ningún impedimento y además hacerlo directamente y no a través de herramientas complejas y obscuras.

Facebook anunció que esta nueva herramienta estará disponible primero en Irlanda, en dónde la red social tiene su sede para mercados internacionales.  Como se comentó, la primera versión de la herramienta permite migración de fotografías hacia Google Photos.  Facebook forma parte de un proyecto de código abierto llamado Data Transfer Project, que busca permitir dichas transferencias de datos personales de manera rápida, fácil y segura.  Otros miembros de dicho proyecto son: Google, Apple, Microsoft y Twitter.  A través de dicho proyecto se espera facilitar el movimiento de datos personales entre diversas plataformas digitales.  Después de las pruebas que se están haciendo con la herramienta de transferencia de fotos, se espera que la herramienta esté disponible a nivel mundial a partir del segundo semestre de 2020.

Si bien es cierto Facebook parece estarse curando en salud con esta herramienta ya que esta actuando con base a algunas críticas y no con base a ningún mandato judicial, lo cierto es que es muy importante que todos conozcamos bien nuestros derechos.  Las redes sociales ya tienen con nosotros más de una década de existencia, de hecho, Facebook ya tiene 15 años desde que se fundó.  Muchos de nosotros tenemos los recuerdos de toda una vida en imágenes y video almacenados en Facebook, Instagram y otras redes sociales.  Pese a esto, hasta hoy, las redes sociales no han actuado como almacenamientos muy confiables de imágenes (es común escuchar historias de fotografías y publicaciones viejas que ya no son visibles en la plataforma, ni fáciles de recuperar).  Es muy importante entonces, que tengas el derecho de mover tus datos a dónde más te convenga o de borrarlos permanentemente si así lo deseas.

Los cuestionamientos sobre la portabilidad de tus datos, nos llevan a una discusión más amplia sobre quién es el dueño de tus datos digitales, tu historial de búsquedas, tus comentarios, tus “me gusta”, los contenidos que consumes y hasta tu red de amigos deberían ser de tu propiedad.  Todas esas actividades definen con mucha precisión tu personalidad en el mundo digital y también en el mundo real.  Es justo que la propiedad de esa personalidad digital sea tuya y no de quienes operan las redes sociales.  Este es un debate más amplio y que nos llevará a cuestiones mas complejas como cambios en la legislación de muchos países para que soporten estos nuevos modelos de relacionamiento entre personas, datos y otras personas.  Esto lejos de ser un debate ya superado con leyes como la GDPR europea, es algo que apenas está por comenzar.