Construirán la planta de energía solar más grande jamás imaginada

“Es un gran paso en la historia de la humanidad”. Así presentaron en Nueva York un ambicioso proyecto entre Arabia Saudita y SoftBank. Costará US$ 200 mil millones, demandará 200 mil puestos de trabajo y será 100 veces más grande que cualquier otra iniciativa de este tipo.

Imagen: Bigstock

El petróleo se va a terminar. Todos lo sabemos, incluso los dueños de la mayor parte del petróleo: los árabes. Es por esto que ya no sorprende que exploren alternativas de sustentabilidad de sus países a futuro, para cuando la demanda caiga.

En ese marco de búsqueda de energías alternativas a gran escala está Arabia Saudita, que en asociación con la compañía japonesa SoftBank Group, firmaron un memorando de entendimiento para desarrollar un parque solar que costará US$ 200.000 millones y que es exponencialmente más grande que cualquier otro proyecto de este tipo.

El fundador de SoftBank, Masayoshi Son, mundialmente famoso por respaldar esfuerzos ambiciosos de esta naturaleza, dio a conocer el proyecto el martes en Nueva York, en un evento en conjunto con el príncipe saudita Mohammed Bin Salman, quien es el poderoso heredero al trono del mayor exportador de petróleo crudo del mundo.

“El acuerdo es el último de una serie de anuncios de Arabia Saudita con los que promete ampliar su acceso a las energías renovables”, publicó Bloomberg.

El proyecto apunta a la construcción de un parque solar que genere 200 gigavatios y será construido en el desierto saudí. Una vez finalizado, alrededor de 2030, será 100 veces más grande que el hasta ahora mayor proyecto en desarrollo y generará más del doble de lo que suministró toda la industria fotovoltaica global en 2017, según Bloomberg New Energy Finance.

Hoy, en parque solar más grande está en la India, y genera 1 GW. Statista, 2017.

Mohammed lo resumió muy bien: “Es un gran paso en la historia de la humanidad”.

Arabia Saudita generó en 2017 unos 77 gigavatios, la mayor parte a partir de gas y petróleo. Si se construye esta planta solar, el país triplicará su capacidad de generación de electricidad.

Entre la construcción de la planta, la fabricación de paneles y equipos, y todo el resto de los insumos necesarios para ejecutar el proyecto, calculan que se crearán unos 100 mil empleos y un dato clave: reducirá el costo de la energía en US$ 40 mil millones.

En resumen

  • Costo: US$ 200.000 millones.
  • Plazo: 2030 para estar finalizada, pero podrá comenzar a generar parcialmente, mucho antes.
  • Empleo: para su construcción demandará 200 mil puestos de trabajo directos e indirectos.
  • Generación: 200 mil gigavatios (hasta ahora, el proyecto más grande anunciado es la Solar Choice Bulli Creek PV Plant que se hará en Australia y que generará 2 GW).
  • Ubicación: desierto de Arabia.
  • Inversores: el reino de Arabia (y su petróleo) y la japonesa SoftBank Group.

Arabia Saudita no sólo planea avanzar hacia la energía solar, también proyecta construir al menos 16 reactores nucleares en los próximos 25 años a un costo de más de US$ 80 mil millones.


Por su parte, SoftBank tiene otro objetivo en Arabia: invertir unos US$ 15 mil millones en una nueva ciudad –llamada Neom– que el príncipe heredero planea construir en la costa del Mar Rojo.