A través de Ualá, el gigante Softbank desembarca en la Argentina

Una aplicación de gestión de finanzas personales llamada Ualá es la vía que encontró el gigante japonés Softbank para llegar a la Argentina. Junto con la china Tencent, lideró el aporte a la recaudación de una serie C por US$ 150 millones.

  • Junto con la china Tencent, Softbank invirtió en Ualá

  • La startup argentina de pagos móviles planea usar los fondos para triplicar su equipo de trabajo y generar nuevos negocios

  • Los sistemas de pago crecen a tasas elevadas en Argentina, a pesar de la crisis

La aplicación argentina Ualá obtuvo una valoración aproximada de US$ 1.000 millones en una nueva ronda de financiación.

La startup de pagos móviles planea usar esos fondos para triplicar su equipo para fines del próximo año, expandir su volumen de préstamos y desarrollar nuevas unidades de negocios.

La ronda de financiamiento fue liderada por el gigante chino de internet Tencent, que aumentó su apuesta por Ualá haciendo un fuerte aporte en la Serie C de US$ 150 millones.

Uno de los datos más interesantes es que se unió el conglomerado japonés Softbank, haciendo su desembarco formal en la Argentina.

La firma, con sede en Buenos Aires, creó una aplicación de banca móvil y una plataforma de préstamos con servicios similares a Revolut, Monzo y Nubank. Sin embargo, Ualá no tiene intención de convertirse en un banco en sí mismo.

El fundador y CEO, el argentino Pierpaolo Barbieri, graduado de la Universidad de Harvard, dijo que su ambición era crear una plataforma que uniría todos los servicios financieros en una aplicación relacionada con una tarjeta.

Hoy, Ualá está vinculado a una Mastercard global prepaga y permite a los usuarios transferir dinero, invertir en fondos mutuos, solicitar préstamos, pagar facturas y recargar los servicios prepagos.

Aunque Softbank viene desplegando rápidamente su Fondo de Innovación enfocado en América Latina, lo cierto es que la Serie C de Ualá marca su entrada en Argentina.

Recientemente hizo una inversión de US$ 140 millones en VTEX, una plataforma de comercio electrónico brasileña utilizada por Walmart, y también en Kavak, la plataforma mexicana de autos usados.

Argentina y la crisis

Si bien Argentina es un conocido desarrollador de talento y un alto espíritu emprendedor, el país se ha mantenido subcapitalizado.

Por estas semanas, se encuentra en medio de un cambio presidencial, así como en plena incertidumbre por una gigante deuda externa de US$ 330 mil millones que deja la administración del empresario deportivo Mauricio Macri.

Sin embargo, los servicios de banca móvil personal como Ualá, que promueven un sistema financiero más abierto, inclusivo y competitivo, están creciendo aceleradamente.

Ualá tiene en la actualidad 1,3 millones de tarjetas emitidas en un mercado de 45 millones de personas, por lo que todavía queda mucho por crecer en Argentina.

Cada una por su lado, Tencent y Softbank se están asociando a fintech específicas de cada país. ¿Cuál es la idea? Una de las razones es, claramente, tener una comprensión detallada del comportamiento y el mercado del gasto del consumidor en América latina. Algo que puede hacer con aportes mínimos comparados con otros mercados.

Tencent Website
Imagen de Bigstock

El dinero que drena de las gigantes asiáticas se utilizará, según Barbieri, para triplicar el tamaño de la empresa, contratando a unas 400 personas entre los roles operacionales y los técnicos.

Ualá tiene asociaciones con compañías tecnológicas como Netflix, Rappi y Spotify, y tiene la intención de fortalecer y expandir más acuerdos similares.

Entre los inversores iniciales de Ualá están peso pesados como Soros Fund Management LLC, Goldman Sachs Investment Partners y Jefferies LLC, todos participantes en la ronda de financiación.

El boliviano Marcelo Claure, CEO de Softbank, confirmó que el acuerdo es la primera inversión directa de la empresa en Argentina. “Creemos en su pasión, talento y visión para resolver la inclusión financiera y convertirse en un actor regional relevante”, tuiteó el ejecutivo.

SoftBank tiene disponible un fondo de $ 5.000 millones para enfocarlo en compañías tecnológicas incipientes en América latina.

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