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Low cost revoluciona la aviación

La tendencia actual de las aerolíneas es ofrecer el mayor número de vuelos a bajo costo; sin embargo, lo compensarán cobrando como “extra” servicios que antes eran básicos.

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Pese al veto migratorio impuesto por Estados Unidos a países de origen musulmán, aunado a las restricciones de equipos electrónicos en vuelos hacia el vecino país del norte, la industria aérea global tiene un nuevo boom, que se trata de vuelos de bajo costo.

Brad Hawkins, gerente de comunicación de Southwest Airlines.

Anteriormente, los vuelos “low cost” eran exclusivos de Europa, cuyas aerolíneas locales son expertas en ofrecer vuelos diferidos, es decir, donde el viajero sólo tiene un asiento, pero sin servicios de comida y maleta, los cuales son cobrados aparte, y que representan costos extras que las líneas aéreas recuperan, ya que los boletos salen incluso más caros que un vuelo normal.

El gerente de comunicación de Southwest Airlines, Brad Hawkins, cree que el crecimiento del bajo costo “ha sido crucial” en el desarrollo de la aviación internacional, mientras que en México es un mercado que está en desarrollo, aunque el aumento de vuelos depende de la estrategia de cada aerolínea, es decir, que para algunas se trata de ofrecer solo vuelos baratos, para otras es fortalecer su servicio al cliente y mejorar sus políticas de equipaje, como Southwest, donde usuarios pueden documentar hasta dos maletas. El mercado nacional de aviación comenzó su boom desde que el gobierno de la República anunció la construcción de un nuevo Aeropuerto Internacional de la Ciudad de México, el cual pasará de recibir 30 a más de 100 millones de pasajeros en 2022, cuando se inaugure; sin embargo, aerolíneas nacionales han abierto más rutas.

El director ejecutivo de Ingresos de Aeroméxico, Anko van der Werff, señaló que la conectividad aérea tiene un impacto positivo en los flujos turísticos, ya que detonará la posición competitiva de México en el mundo, y viceversa.

El intercambio de pasajeros crece a tal cantidad que las aerolíneas han tenido que cambiar su flota aérea. Así lo aseguró el director general de Interjet, José Luis Garza, quien refirió que la compañía tuvo que integrar el AirBus A320NEO, el cuales tienen una capacidad de 150 pasajeros.

Los directivos coinciden en que en los próximos años aumentará la red de destinos, entre ellos México, país que está dentro del top 10 de destinos turísticos favoritos del mundo.  

No obstante, el low cost también tiene que ver con el combustible barato, ya que si bien México liberalizó los precios de las gasolinas para que el mercado determine algún día un costo económico al público, en Europa tienen años con combustible de bajos precios y en Estados Unidos también, por ello es común  encontrar vuelos de Estados Unidos a Europa por solo 160 dólares, cuando era de 600 dólares.

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