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Intel, Qualcomm, Apple y la telenovela de los chips de modem

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Intel asegura que tuvo una "pérdida millonaria" al venderle por US$ 1.000 la división de chips de modem a Apple. Y culpa a Qualcomm por todo.
  • En julio, Apple compró por US$ 1.000 millones la unidad de desarrollo de chips de módem 5G de Intel

  • Intel era competencia de Qualcomm, el más grande jugador del sector

  • Intel dice ahora que fue Qualcomm la que la obligó a venderle el negocio a Apple

Intel Corp le vendió su negocio de chips de modem para teléfonos inteligentes a Apple por US$ 1.000 millones en julio de 2019. Pero ahora el fabricante de hardware denunció en la justicia estadounidense que esto le provocó una “pérdida millonaria”.

Y hay más, dice que la culpable es su rival, Qualcomm Inc, porque la forzó a salir del mercado.

Parece una telenovela, pero no lo es. Es una disputa en las más altas esferas corporativas por el negocio de los chips-modem que están dentro de todos los smartphones y que tendrán un explosivo nuevo mercado con el recambio hacia la tecnología 5G. Es decir: miles de millones de dólares en juego.

Intel presentó este viernes un escrito ante un tribunal de apelaciones donde Qualcomm está tratando de revocar una decisión que confirmó un fallo de la Comisión Federal de Comercio. El fallo había catalogado como práctica monopólica el accionar de la compañía con sede en San Diego y que centra su negocio en los semiconductores y la fabricación de chips.

En una decisión de más de 230 páginas, una jueza dijo que las prácticas de licencia de patentes de Qualcomm “estrangularon a la competencia” del mercado de chips de módem, que son los que sirven para conectar los teléfonos inteligentes a redes de datos móviles.

Qualcomm apeló y en esa instancia es en que Intel presentó el escrito, por ser una de las compañías que se sienten perjudicadas, publicó Reuters.

Qualcomm
Imagen de Bigstock

Intel era el principal rival de Qualcomm en la fabricación de chips de modem, pero vendió la división a Apple para que la compañía de Tim Cook avance en el desarrollo de ese hardware y lo use para sus iPhone.

El problema es que Apple, después de una disputa diferentes, firmó un acuerdo con Qualcomm para que sea ésta la que le provea los chips. Por eso, entre otras cosas, Intel denuncia que fue “expulsada del mercado” contra su voluntad.

“Invertimos miles de millones, contratamos a miles, adquirimos dos compañías y elaboramos productos innovadores de clase mundial que finalmente llegaron a los iPhones, teléfonos líderes de la industria, incluido el iPhone 11 lanzado recientemente”, escribió Steven R. Rodgers, vicepresidente y asesor general de Intel.

Y agregó: “Pero cuando todo estuvo dicho y hecho, Intel no pudo superar las barreras artificiales e insuperables creadas por el esquema de Qualcomm y se vio obligado a salir del mercado”.

“Dada la importancia de la tecnología inalámbrica para el futuro de la informática, incluida las 5G, apoyamos los esfuerzos del Gobierno y agencias para exigir que Qualcomm obedezca las leyes y compita en igualdad de condiciones”, explica Rodgers.

Qualcomm niega las acusaciones y pide que no se ejecute el fallo en primera instancia. Además, tiene un gran respaldo detrás. En julio, el Pentágono dijo que Qualcomm era un proveedor “confiable” de tecnología 5G y que sería “imposible de reemplazar” a corto plazo.

Un plan a largo plazo

Si bien por ahora seguirá comprando los chips de Qualcomm, se entiende que la adquisición por parte de la empresa de Cupertino a Intel es parte de un plan diseñado para impulsar su propia tecnología interna para dispositivos 5G de alta velocidad.

A principios de 2019 este año, Intel había anunciado que dejaría el negocio del desarrollo de chips de modem porque había fallado en el intento de producir de forma competitiva bajo los estándares de la red 5G.

El acuerdo con Intel ahora sugiere que Apple también quiere acelerar los planes internos para desarrollar por su propia cuenta la tecnología 5G a largo plazo.

Claramente, la telenovela no ha terminado

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