Futbol profesional en la India por primera vez

Uno podría suponer que la última nación del mundo en desear incorporarse a la industria del futbol soccer profesional serían los EUA o alguna república alejadísima del contexto internacional, pero la realidad de las cosas es que el país que en próximas fechas instaurará por primera ocasión en su historia una liga de futbol profesional es, sorprendentemente, una ex colonia inglesa… la India.
Esta idea surge por el interés de varias marcas con presencia en aquel país ancestral, cuya idea es generar la atención natural de los fanáticos al deporte, impulsados por la iniciativa de tres patrocinadores: la agencia IMG Sports, Reliance Industries y una de las compañías de producción televisiva local, Star India.
Según reporta WARC, el plan inicial contempla comenzar con ocho equipos, sobre la que será conocida como la Super League y en cierta medida se pretende replicar la popularidad televisiva de la Indian Premier League (IPL) de cricket, el cual es el deporte más popular del país.
Durante 2011, el cricket atrajo la atención de 122 millones de televidentes, mientras que los niveles de visualización de futbol fueron de alrededor de 83 millones de seguidores, lo que le sitúa como el segundo deporte en popularidad.
El objetivo final de este esfuerzo es ayudar a que la India se clasifique para la Copa Mundial de la FIFA 2036 y esta meta no es un mero capricho, sólo si se considera que Liga Premier de Inglaterra cuenta con muchos seguidores en territorio indio, en donde el Arsenal es de los equipos con mayor popularidad y que ya tiene contemplada la apertura de una serie de escuelas oficiales de Arsenal, mientras que por su lado el Liverpool FC también montará una academia de entrenamiento de fútbol para desarrollar jugadores hasta la edad de 18 años.

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