A 30 años del peor error de marketing de la historia

Internacional.- En abril de 1985, preocupada por el aumento de ventas de Pepsi en los Estados Unidos, Coca-Cola cambió la fórmula. La marca vivió un infierno de quejas de los consumidores por lo que, 79 días después, tuvo que dar marcha atrás.

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Hace exactamente 30 años, un 23 de abril de 1985, nacía la llamada “New Coke”. Un hecho que marcaría para siempre no sólo la historia de esa marca, sino del marketing en general.

¿El problema? Pepsi no paraba de crecer, su imagen se potenciaba día a día (con el slogan  Generation Next) y Coca-Cola perdía terreno en una carrera que, al parecer, no le mostraba un buen final.

¿La solución? Cambiar. La compañía abandonó una fórmula consagrada por 99 años (había sido creada en 1886) y presentó el “New Coke”, más dulce y más “amigable” para las nuevas generaciones.

Fue un calvario. En un posteo del sitio corporativo de Coca-Cola subido la semana pasada, la marca reconoce que aunque el proyecto fue un fracaso absoluto (perduró exactamente 79 días), hoy lo ve como una experiencia de aprendizaje. De riesgos que hay que tomar para crecer.

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Con los años, la compañía admite ahora que aquel cambio radical no tuvo en cuenta un factor importante: los lazos emocionales que tienen los consumidores con la marca. Y dice que fue a partir de ese momento que la compañía comenzó a entender que la relación con Coca-Cola no es sólo el consumo, sino que tiene un lado emocional.

“Los acontecimientos de 1985 cambiaron para siempre la dinámica de la industria de los refrescos y el éxito de The Coca-Cola Company. Coca-Cola se elevó a nuevas alturas y los consumidores continúan demostrando el amor que tienen por la marca”, aseguran ahora, con la perspectiva que dan los 30 años.

Para tener una idea de lo que había generado aquel cambio, basta contar que un desesperado ciudadano de Texas entró en pánico y gastó 1.000 dólares en latas de la Coca-Cola tradicional para tener suficientes para algunos años.

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El 11 de julio de 1985, la fórmula tradicional de Coca-Cola volvió al mercado, con el nombre clásico de Coca-Cola, y se vendió junto a “New Coke” varios años, hasta que ésta fue retirada de circulación en silencio.

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