Una isla desierta en el Pacífico muestra el grave problema del consumo del plástico en el mundo

La Isla Henderson, un territorio sin habitantes en Océano Pacífico es uno de los territorios con una de las tasas más altas de contaminación de plástico en el mundo.

Este archipiélago sin habitantes contiene un estimado de 37.7 millones de objetos de desechos de plástico, lo que daría cerca de 671 piezas por metro cuadrado, según informó la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

“Lo que ha sucedido en la isla de Henderson muestra que no hay escapatoria de la contaminación por plástico, incluso en las partes más lejanas de nuestros océanos”, señaló Jennifer Lavers, autora principal del estudio e investigadora en el Marine and Antarctic Studies.

La Isla Henderson forma parte de las Islas Pitcairn del Reino Unido, que parecen pequeños montes en la extensión del océano entre Sudamérica y Australia. El territorio es tan remota que los investigadores sólo lo visitan una vez cada cinco o 10 años.

Lavers, quien reside en Tasmania, Australia, vio por primera vez el grave problema de contaminación de la isla a través de un recorrido virtual en Google Maps.

Luego de darse cuenta del grave estado del territorio por la basura de plástico pudo deducir que los desechos provienen de Sudamérica y que son transportados por los barcos de pesca.

Se estima que en el mundo se desechan cerca de 8 mil millones de kilogramos de plástico que terminan en el océano cada año. Más allá de las islas remotas, las corrientes oceánicas transportan trozos de plástico a otros lugares inesperados.

Los científicos informaron recientemente de la búsqueda de residuos plásticos “abundantes y generalizadas” en el Océano Ártico, un área que tiende a tener osos polares y las focas más que personas.

La basura de plástico es un peligro de asfixia para las aves y fauna marina. También se propaga a los productos químicos tóxicos en la cadena alimentaria, desde el plancton microscópico todo el camino a los seres humanos.

Más de 200 especies marinas son conocidas por estar en riesgo de comer plástico, y alrededor del 55 por ciento de las aves marinas del mundo – incluyendo dos especies que se encuentran en Henderson – están en riesgo de la basura marina, dijo Lavers.

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