A esto no lo sabías: Toyota y Uber se aliaron para ofrecer carros sin conductor

En una arriesgada apuesta, Toyota acaba de dar un gran paso en el negocio de los vehículos autónomos. Invertirá 500 millones de dólares en Uber.

Toyota
Imagen: Bigstock

El fabricante de automóviles japonés Toyota anunció este lunes que invertirá US$ 500 millones en Uber con la idea de acelerar su acercamiento al desarrollo y la implementación de vehículos autónomos.

Con el acuerdo, Toyota suma un socio clave en un campo que está creciendo rápidamente. Se produce el mismo día en que cuatro de los proveedores de la automotriz anunciaron una asociación para desarrollar parte del software que sustenta vehículos autónomos.

“Este acuerdo y el monto de la inversión marcan un hito importante en nuestra transformación hacia una empresa de movilidad”, dijo en un comunicado Shigeki Tomoyama, presidente de Toyota Connected Company.

El hábil movimiento estratégico de Toyota se da en un escenario donde los fabricantes de automóviles y las compañías de tecnología luchan por posicionarse hacia un futuro en el que la propiedad de automóviles parece mutar hacia una “movilidad como servicio”.

Esto ha llevado a un número creciente de asociaciones, ya que compañías como Toyota se dan cuenta de que no saben demasiado sobre los viajes compartidos y las empresas como Uber descubren que construir automóviles no es nada fácil.

Uber
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Otras compañías de tecnología y automóviles que han forjado acuerdos similares son, por ejemplo, Waymo con Chrysler y Jaguar Land Rover.

Según Brian Collie, de Boston Consulting Group, le dijo a CNN, “estamos viendo cada vez más frecuentemente ‘matrimonios’ de empresas de habilidades complementarias”. “Las asociaciones son necesarias y crean valor”, agregó.

Uber, que lidera en el mundo en viajes compartidos, pondrá al alcance de los autos sin conductor de Toyota un megamercado gracias a la enorme base de datos de la que dispone a través de su aplicación, que es utilizada por millones de personas.

La inyección de dinero en efectivo de Toyota le brinda a Uber un respaldo más que necesario en medio del desgaste que sufrió en el primer semestre de 2018 luego de la muerte de una mujer en Arizona, cuando fue atropellada por un carro sin conductor de Uber.

Si bien Uber volvió a probar autos en las calles, todavía no ha recomenzado las pruebas en modo autónomo.

Según The Wall Street Journal, el acuerdo logró una revalorización de Uber hasta los US$ 72 mil millones, desde los US$ 62 mil millones.

Según el acuerdo, las compañías incorporarán tecnología de conducción autónoma en vehículos basados ​​en minivans Sienna de Toyota. Las compañías planean comenzar a usar el programa en 2021. Toyota ha bautizado a la plataforma “Autono-MaaS” como la “movilidad autónoma como servicio”.