Quién es Simon, el único que sabe cómo evitar el apocalipsis retail

Simon Property Group, el mayor propietario de centros comerciales de los Estados Unidos, avanza sobre el comercio minorista incluso cuando la industria tiene graves dificultades.

  • Simon Property Group está a punto de comprar Forever 21

  • También quiere adquirir a su rival en el negocio de los propietarios de centros comerciales, Taubman Centers

  • El apocalipsis retail no parece ser un problema, sino una oportunidad de hacer negocios

Forever 21 pidió el amparo de la bancarrota para acomodar sus finanzas en noviembre de 2019 y, en ese marco, tres meses después, hay interesados en adquirir la marca.

Uno de ellos es Simon Property Group, uno de los mayores operadores de centros comerciales de los Estados Unidos, un segmento de negocio que está en decadencia por el avance del comercio en línea y el cada vez menor tráfico peatonal en los lugares que concentran ventas físicas.

Simon ofrece pagar US$ 81 millones (más la enorme deuda) como parte del trato por el que la marca insignia del fast fashion pasará a ser parte de un consorcio compuesto por otro operador de centros comerciales, Brookfield Properties, y de la firma Authentic Brands Group.

La misma semana en que dio a conocer sus intenciones de comprar Forever 21, Simon Property Group anunció sus planes de adquirir a su rival Taubman Centers en un acuerdo valorado en US$ 3.600 millones.

Con Taubman Centers, Simon seguiría apostando por la venta en comercios físicos a pesar del anunciado apocalipsis retail.

Apocalipsis Retail

Aunque según CNBC Simon tiene más de US$ 7.100 millones de liquidez -lo que le permitiría cómodamente hacer estas inversiones- la noticia llega cuando los propietarios de centros comerciales de Estados Unidos enfrentan serios problemas con el aumento de los cierres y las quiebras de tiendas minoristas a medida que más consumidores compran en línea.

Los inversores temen que los cierres avancen y que los propietarios de bienes raíces no puedan ocupar los espacios vacíos lo suficientemente rápido, lo que generará graves pérdidas por ingresos de alquileres.

Las acciones de todos en el sector cayeron. The Macerich Company, uno de los grandes jugadores, vio descender el valor de sus papeles en Wall Street casi un 48% en un año, Washington Prime perdió el 50% y CBL & Associates un 68%. Incluso las de Simon (con una capitalización de US$ 44.800 millones) cayeron un 24% en los últimos 12 meses.

Compañías inmobiliarias minoristas líderes en los Estados Unidos en 2019, por renta promedio (en dólares por pie cuadrado). Statista.

La estrategia de Simon apunta a que el apocalipsis ha tocado un piso. Además, sabe de adquisiciones de minoristas. En 2016, la compañía adquirió junto con otras firmas al retail de ropa para adolescentes Aeropostale. Y no le fue mal.

“El éxito en Aero nos da confianza para hacer lo mismo con Forever 21”, dijo el CEO de Simon, David Simon, a principios de febrero. “Forever 21 es una marca histórica y ampliamente reconocida con más de US$ 2 mil millones en ventas globales. Creemos que Forever 21, igual que Aero, es una oportunidad de reposicionamiento muy interesante”.

Por otra parte, la compra de Taubman busca posicionarse como líder absoluto entre los centros comerciales de primer nivel, que aunque golpeados por el apocalipsis retail, tienen un mayor rendimiento que los que apuntan a la base de la pirámide.

Taubman Centers administra más de 20 propiedades de alta gama, incluido el Beverly Center en Los Ángeles y el The Mall at Short Hills en Nueva Jersey. Además, Taubman también tiene 20 tiendas Forever 21 en sus shoppings.

Simon ya había intentado antes comprar Taubman y también buscó adquirir a otro rival, Macerich.

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