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Golpe para los robots: Automatización en almacenes Amazon aumenta número de accidentes

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Un mundo donde es cada vez más común que las empresas apuesten por la automatización, el caso de Amazon podría cambiar todo el panorama
  • En uno de los ejemplos de accidentes en almacenes automatizados de Amazon, se tomó el trabajo de un escaneador de productos

  • Antes de implementar robots, solo debía de pasar 100 paquetes por hora, ahora la cifra es cuatro veces más grande

  • Si bien hay métodos para reducir la incidencia de estas lesiones, como turnos más cortos, la retailer no los ha implementado de forma amplia

En cuestión de negocio, es preferible para las marcas apostar por la automatización que elegir una plantilla dominada por seres humanos. De inicio, en el largo plazo se pueden reducir los costos altos que representan los salarios. Además, se pueden poner las habilidades mucho más precisas y valiosas de los profesionales a mejor uso, en lugar de hacerles perder el tiempo en tareas mecánicas. Estos y otros principios guían las decisiones de marcas como Amazon.

Sin embargo, un nuevo reporte en The Verge sugiere que, al final de cuentas, la automatización podría no ser el sueño dorado que esperaban las marcas. De acuerdo a documentos internos de Amazon, parece que la creciente adopción de robots en los almacenes de la empresa han contribuido a incrementar el número de accidentes. Algo que desafía la visión de la gigante de retail, que dice que esos dispositivos de hecho reducen los accidentes y lesiones en el trabajo.

La documentación es parte de una investigación realizada por el medio Reveal, del Center For Investigative Reporting. En almacenes de Amazon con una alta tasa de automatización, la tasa de producción por hora se ha multiplicado significativamente. Lo anterior parece poner a los empleados humanos bajo enorme presión, pues ahora deben hacer cuatro veces más tareas repetitivas en el mismo tiempo. Y ello los hace más vulnerables a sufrir ciertas lesiones graves.

¿Qué significa el caso de Amazon para el resto de la industria?

Han sido varias empresas las que han empezado a integrar varios niveles de automatización en sus modelos de negocio. Por ejemplo, en América Latina se estima que una cuarta parte de los empleos podrían desaparecer en el corto plazo por el uso de robots y algoritmos. Marcas al estilo de KFC se decidieron a invertir más en establecimientos autónomos, sin contratar gente. Incluso empresas como GAP dijo que va a seguir la tendencia para contrarrestar la pandemia.


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Sobre el caso específico de Amazon, puede resultar en una de dos cosas determinantes. En una primera instancia, podría poner el foco sobre la forma en la que la automatización, en lugar de liberar de trabajo a los empleados humanos, incrementa sus exigencias diarias. Esto podría llevar a establecer ciertos límites a la forma en la que las marcas integran sistemas autónomos con procesos llevados por operadores humanos. Y así, mejorar la situación de mucha gente.

Pero también podría llevar a un impulso todavía más fuerte de la automatización. El caso de Amazon podría terminar de demostrar que la única forma de mantenerle el paso a un robot o un algoritmo, es usando otro sistema tecnológico similar. Esto podría poner en todavía más riesgo los trabajos que ya están en peligro de ser reemplazados por estas plataformas. Así que habrá que vigilar muy de cerca cómo este caso termina por modificar las prácticas del sector.

El impacto de los robots en el empleo

Junto con este caso de Amazon, ya en otras ocasiones se ha puesto sobre la mesa el efecto nocivo que puede tener la automatización. No solo ya se tienen bien establecidos qué empleos son los que están en mayor riesgo de desaparecer por culpa de la pandemia. También, en el otro lado de la moneda, si tienen identificados los puestos más resistentes a los cambios para el futuro. Las tendencias son crecientemente preocupantes para los que no están preparados.

Por supuesto, no todo son malas noticias en cuanto al posible impacto de la automatización en empresas como Amazon. De acuerdo con The Pathologist, hay tareas que los algoritmos y robots, en su actual forma, no son capaces de realizar igual de bien que los humanos. Según Data Driven Investor, el cambio más probable es que los trabajadores pasen a ser supervisores de estas plataformas. Otros agentes saben bien que las personas seguirán siendo algo crucial.

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