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Estas apps están espiando en los email de sus usuarios y vendiendo sus datos personales

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Las brechas en la privacidad de datos no solo tiene que ver con hackers vulnerando las bases de las grandes empresas, también hay casos más preocupantes
  • Estas compañías también anuncian sus servicios de “hábitos de consumidores” abiertamente a otras empresas

  • Una de las apps incluso acepta abiertamente en su sitio web que obtiene datos confidenciales de los emails de usuarios

  • Algunos de los clientes de estas plataformas serían PayPal, McKinsey y Bain & Company

ACTUALIZACIÓN: Se agrega una declaración de FoxIntelligence, la compañía que opera la app Cleanfox

De los temas más frecuentes entre las empresas, en especial en tecnología, es la privacidad de datos. Los cambios a la publicidad en search, que amenazan con destruir la industria como la conocemos, responden a estos temores. Compañías como Facebook lanzan iniciativas para proteger a una parte de la población, más vulnerable a estos desafíos. Y en todo el mundo, los reguladores están investigando y castigando a las marcas que no cumplen con los estándares.

No se trata de un desafío fácil de resolver, ya que es una responsabilidad compartida entre los distintos agentes del mercado. De acuerdo con Digital Guardian, hay cientos de acciones que los mismos usuarios pueden tomar para proteger su información. Pero como apunta Infosec, las marcas también deben implementar mejores prácticas de recolección de datos. Y según Cockroach Labs, el futuro legislativo se dibuja para ser mucho más duro y difícil de superar.

Pero hay un reto que tiende a aterrorizar al público y a los reguladores más que cualquier otro. Se trata de agentes maliciosos que, de una forma u otra, obtengan datos personales de los usuarios de formas dudosas y los utilicen para generar una ganancia. Claro, la gran mayoría de la industria piensa en hackers y grupos similares cuando se habla de estos retos. Pero hay más de una plataforma y empresa aparentemente legal que también entra en esta categoría.

Varias apps de email que roban los datos de los usuarios

Un reportaje de Vice revela que hay al menos dos plataformas de productividad que estarían espiando y recopilando la información personal de sus usuarios. Se trata de Edison y Cleanfox, dos apps que se promocionan como proyectos gratuitos al público y que ayudan a la gente a tener una bandeja de entrada mejor organizada. Pero al mismo tiempo que hacen su trabajo, también crecen las bases de datos que sus compañías madre luego venden a otros agentes.


Notas relacionadas


Estas actividades están recopiladas en un documento de la firma J.P. Morgan y obtenido por el medio. Estas apps monitorean los datos de los emails de los usuarios, la catalogan y la venden a otras empresas. Y no siempre se llega a anonimizar por completo los datos que obtienen los demás agentes para sus tareas de marketing. Entre la información que venden las apps, está lealtad de marca, repartición de gastos, preferencias de compra y más hábitos de consumidor.

Al respecto de esta noticia, FoxIntelligence aseguró que estas acusaciones no tienen fundamento. Denunció que estas acusaciones, además de ser “similares a la difamación”, pone en duda su compromiso con la privacidad de los usuarios. No solo afirma que siempre ha sido muy claro con el modelo de negocio de su app Cleanfox. Además, apunta que empaqueta, anonimiza y vende conjuntos de información estadística como cualquier otro instituto de encuestas.

Nada es gratis

Ya en otras ocasiones se ha reclamado a varias plataformas muy populares, usadas y que son vistas como confiables por hacer un uso irresponsable de los datos de sus usuarios. Grindr, por ejemplo, fue acusado de compartir información sensible de su comunidad para publicidad en Twitter. Hace unas semanas, se reveló que dejó los archivos de respaldo de la gente en iCloud sin encriptar. Esto, para dejar que el gobierno pudiera acceder a ellos si era necesario.

Este caso refuerza, una vez más, uno de los mayores problemas del entorno de la privacidad de datos. No solo se trata de impedir que hackers entren en las bases de las compañías y las empiecen a vender en el mercado negro. Hay una enorme industria, respaldada por marcas que son presuntamente legales, donde se comercia con total impunidad con la información de los usuarios. Y esto, sin siempre asegurarse que no se vulnera la confianza de la comunidad.

Hay formas en las que se puede detener este fenómeno. Pero la más efectiva es a través de leyes y políticas regulatorias que penalicen a las compañías que no se ciñan a los estándares de buenas prácticas para la industria. De esta forma, no solo habría un claro marco legal de referencia para las empresas. Además se podrían establecer multas considerables para que se incentive a los negocios a cumplir las reglas. No hay mejor salida que una legislación firme.

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