El turismo espacial llega a Wall Street: debutan las acciones de Virgin Galactic

El magnate Richard Branson confirmó que Virgin Galactic tendrá su IPO el lunes. La empresa está valorada en US$ 1.500 millones.

Virgin Galactic
Bigstock
  • El mercado de los vuelos turísticos espaciales está conformado por tres grandes players: Virgin Galactic, Blue Origin (Bezos) y Space X (Musk)

  • Virgin, de Richard Branson, confirmó que será la primera en debutar en la Bolsa

  • Under Armour diseñó los trajes espaciales

Hay mercados modestos, con pequeñas pymes disputado market share. Y los hay gigantes, con una posibilidad de expansión inimaginable. Uno de estos es el del inexplorado mundo del “turismo espacial”.

En esa carrera espacial hay tres grandes jugadores: Virgin Galactic, del magnate británico Richard Branson; Blue Origin, respaldado por Jeff Bezos, de Amazon; y Space X de Elon Musk (Tesla, entre otras compañías).

Un gran paso en esta disputa lo dará Virgin Galactic, cuando el lunes 28 de octubre sea la primera empresa de turismo espacial que cotice en la Bolsa de Nueva York.

Así es, Branson dijo que tendrán finalmente su oferta pública inicial (OPI) y que espera estar allí para tocar la campana. “Estaré en Nueva York: será muy emocionante si todo sale bien”, dijo Branson desde Israel, donde participaba de un evento.

Virgin Galactic consiguió un apoyo clave este mes cuando Boeing anunció una inversión de US$ 20 millones en la empresa. Boeing recibirá acciones de Virgin Galactic a cambio de la inversión realizada por su brazo de capital de riesgo Boeing Horizon X Ventures.

Hasta ahora, la firma de Branson lleva invertidos US$ 1.000 millones en su intento de ser la primera compañía en ofrecer vuelos espaciales al público.

A principios de este año, el avión-cohete de Virgin voló hasta el borde del espacio con un pasajero de prueba por primera vez, acercándose un poco más a su objetivo de conseguir hacer vuelos suborbitales.

La compañía que llegará a Wall Street ya vendió 600 boletos para llevar pasajeros al espacio a US$ 250.000 cada uno. Entre los compradores hay estrellas como Justin Beiber y Leonardo DiCaprio.

Branson incluso planteó la posibilidad de construir alguna vez un hotel lunar como el siguiente paso de su proyecto. “Estamos buscando crear algo así como un Virgin Hotel en el espacio”, le dijo a City A.M.

Musk y Bezos, en tanto, apuestan por colonizar Marte.

En julio, se anunció una fusión de Virgin con Social Capital Hedosophia, de Chamath Palihapitiya. Este tomó una participación del 49 por ciento en la empresa y Bronson se quedó con el resto.

La compañía planea comenzar los vuelos comerciales en 2020, con Branson en el primero.

Para el proyecto de Virgin Galactic hacía falta indumentaria, y allí estuvo Under Armour para proporcionarla.

Los trajes están listos.

La semana pasada publicamos la noticia que Under Armour ya tenía listos los trajes espaciales que usarán los pasajeros y pilotos que irán en ese viaje. El acuerdo se firmó en junio pasado y, ahora, se conocieron los detalles de los diseños.

Under Armour preparó una línea completa de “ropa espacial” para Virgin Galactic que incluye el traje espacial, un traje de entrenamiento, calzado y, como no hay ningún detalle sin contemplar en la estrategia de marketing de ambas marcas, una chaqueta de edición limitada.

Para el diseño de la ropa se tomó información de entrenadores de astronautas, pilotos, médicos y estilistas, dijo Virgin Galactic en un comunicado. Además, cada traje espacial se adaptará personalmente a cada pasajero e incluirá banderas nacionales e insignias de nombre.