El “nuevo” Concorde y el problema de los aviones supersónicos

El fabricante de aviones Aerion dice que en 2024 tendrá listo su avión supersónico de nueva generación. Hay un mercado de US$ 40 mil millones esperando.

GERMANY, SINSHEIM - NOVEMBER 6, 2016. Concord french plane on November 6 2016 in Sinsheim, Germany
  • El Concorde fue una maravilla tecnológica y un verdadero lujo, pero un fracaso comercial

  • Esperan que el nuevo avión supersónico logre superar esos problemas

  • El AS2 llegará a volar en 2024 y dos años después se usará comercialmente

Luego de años de investigaciones, una pequeña compañía estadounidense asegura que el regreso del viaje aéreo supersónico está a la vuelta de la esquina.

Se trata de Aerion Supersonic, empresa que en Nevada está terminando el desarrollo de su avión supersónico AS2.

Según dijo este jueves el CEO de la compañía, Tom Vice, la vuelta de los viajes supersónicos comerciales está prevista para 2024.

Además de volar casi el doble de rápido que un avión comercial, Aerion desarrolló una tecnología que llama “boomless cruise”. Esto significa que el AS2 volará a máxima velocidad sin crear el efecto de “boom sónico”, uno de los muchos problemas que tuvo el jet supersónico más famosos: el Concorde.

Los Concorde fueron una verdadera maravilla de la tecnología, un lujo para los miles que viajaron de un lado al otro del Atlántico. Pero, a nivel comercial, terminó siendo un fiasco. Y para peor: en 2000 hubo una tragedia.

Según Vice, no se escuchará más el ensordecedor ruido a explosión clásico del Concorde. “La nueva tecnología nos permite volar a velocidades supersónicas aprovechando un fenómeno atmosférico que hace que el ruido suba y no llegue a tierra”, agregó Vice.

Según CNBC, Aerion tiene acuerdos con otras compañías aeroespaciales, incluida Boeing, y quiere apuntar al mercado de aviones privados de negocios.

En el segmento hay un potencial para hasta 300 aviones e ingresos por hasta US$ 40 mil millones. Nada despreciable.

Vice dijo algo muy cierto: “El mercado de los aviones comerciales está listo para esta interrupción porque sólo ha logrado aumentar la velocidad un 10% en 60 años”.

A fines de 2019, Qantas Airways puso en el aire un vuelo sin escalas de Nueva York a Sindey que duró casi 20 horas y 9.200 millas náuticas. La nave elegida fue un Boeing 787-9 Dreamliner.

El vuelo, en rigor, fue una prueba piloto en la que se midieron datos del impacto físico y emocional del viaje que será ofrecido al público elevar la velocidad de los vuelos, dijo: “No creo que nadie quiera estar ‘atrapado’ en una lata a 35.000 pies durante 20 horas” .

Aerion espera que invertir US$ 4 mil millones en total en desarrollar el AS2, US$ 1 de los cuales se utilizarán sólo para construir el motor.

Para fabricarlo, se asoció con General Electric porque “era mucho menos costoso que desarrollar un motor desde cero”, dijo el CEO.

Según la compañía, ya hay pedidos por US$ 2.500 millones por el AS2 y Vice calcula que crecerán un 40% para fin de este año. ¿El precio por avión? US$ 120 millones.

Según Aerion, cada persona que vuelve asiduamente y utilice el AS2 ahorrará 3 semanas y media por año.

En cuanto al diseño, Aerion solo mostró una imagen en la conferencia.

Desde 2020, AS2 se someterá a una revisión de diseño, y el primer avión comenzará a construirse en 2023. Aerion espera volar AS2 un año después de eso (2024), con el objetivo de ingresar al servicio comercial para 2026.

El Concorde y una historia bipolar

El Concorde está considerado como un icono de la aviación. Se construyeron un total de 20 aviones entre Francia y Reino Unido, seis de ellos prototipos y de prueba. Siete fueron entregados a Air France y otros siete a British Airways.

Su primer vuelo fue en 1969, pero comenzó a volar comercialmente en 1976.

El accidente del vuelo 4590 de Air France de uno de los Concorde (el 25 de julio de 2000), el único en 27 años de servicio, y otros factores como la escasa rentabilidad, precipitaron su retiro definitivo.

Su último vuelo fue el 26 de noviembre de 2003.

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