El hombre más rico de India compró Hamleys, la tienda de juguetes más antigua

La emblemática cadena de juguetes inglesa Hamleys, de 260 años de historia, pasó a manos del hombre más rico de la India, Mukesh Ambani.

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  • Reliance Industries, de Mukesh Ambani, pagó US$ 90 millones por un minorista emblemático del Reino Unido.

  • Se trata de Hamleys, la tienda de juguetes más antigua del mundo y un verdadero punto turístico de Londres ubicado en la calle Regent.

  • El mercado indio no para de crecer.

El icónico minorista británico de juguetes Hamleys fue vendido al multimillonario indio Mukesh Ambani por 68 millones de libras (unos US$ 90 millones), lo que marca la tercera vez que cambia de dueño en los últimos siete años.

La novedad es importante no tanto por el monto de la operación, sino por la relevancia histórica de la marca adquirida: Hamleys vende juguetes en Londres desde hace 260 años.

La adquisición se hizo a través de Reliance Industries, compañía que es propiedad del magnate, que le compró la tienda a la empresa china C Banner International.

Ambani, que es el hombre más rico de la India según Forbes con un patrimonio neto de más de US$ 50.700 millones, ya opera la franquicia de Hamleys en su país.

“Con esta adquisición a nivel mundial de la marca y los negocios icónicos de Hamleys, Reliance se coloca en la primera línea del comercio minorista global”. El análisis pertenece a Darshan Mehta, el director ejecutivo de Reliance Brands, una subsidiaria de Reliance Industries.

Hamleys, fundada en 1760 por William Hamley, ha pasado por varios propietarios internacionales desde que fue adquirida por el grupo islandés Baugur en 2003. Después de que Baugur colapsara durante la crisis financiera del 2008, se hizo cargo Landsbanki, el banco islandés que se nacionalizó durante esa debacle.

Luego, en 2012, el retail francés de juguetes Groupe Ludendo adquirió Hamleys por 60 millones de libras y se la vendió en 2015 a C Banner.

Según el Financial Times, Hamleys cuenta con 30 tiendas de su propiedad absoluta (27 en el Reino Unido y tres en China), pero además, la cadena tiene 128 puntos de venta franquiciados, de los cuales 71 se ejecutan en la India por Reliance en una asociación que data de 2008.

La compra de Hamleys llega luego de una serie de adquisiciones de empresas indias que hizo Reliance en los últimos meses. Son compañías que van desde el servicio de entrega de alimentos Grab a Grub, hasta Reverie, una empresa que ayuda a las compañías a dar servicios digitales en idiomas indios.

Luego de conocida la noticia, las acciones de Reliance subieron un 1,2 por ciento este viernes por la mañana.

Un mercado enorme y expectativas internacionales

La nueva inversión de Ambani impulsará sus ventas minoristas en la India mientras se prepara para competir con Amazon y Walmart, que han desembarcado con miles de millones en ese otro gigante asiático.

Ambani está bien posicionado para darle gran impulso al retail en línea en su país. Con su red móvil Reliance Jio lleva registrados a más de 300 millones de usuarios en menos de tres años desde su lanzamiento en 2016.

Ambani también podría estar preparándose para enfrentar a rivales más allá de la India.
El multimillonario no es el único indio rico que posee una de las marcas más famosas del Reino Unido. Tata Motors, propiedad de Ratan Tata, adquirió el fabricante de automóviles británico Jaguar Land Rover en 2008.