Cuidado Starbucks: tu rival chino se alió con un gigante agrícola

Luckin Coffee, la mayor competencia de Starbucks en China, acordó formar una empresa conjunta con Louis Dreyfus Company para desarrollar su presencia la venta de alimentos y bebidas.

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Imagen: Bigstock
  • Luckin Coffee es el principal rival de Starbucks en Asia

  • China es el segundo mercado de la marca de café estadounidense y por eso debe preocuparse por cómo crece su competencia

  • La estrategia de mercadotecnia de Luckin está basada en la tecnología, en el precio y en la velocidad de entrega

El negocio de la venta de café de forma directa al público está liderado por un indiscutible: Starbucks. De acuerdo con información de Statista, la marca estadounidense logró ingresos en 2018 por US$ 24.000 millones.

Sin embargo, más allá de esto, nadie puede (ni debe) dormirse en sus laureles, porque siempre hay competencia con interés de ganar market share.

Una marca es la novel Luckin Coffee, la cadena china que este año quiere arrebatarle el dominio a Starbucks en el gigante asiático.

China, con 3.500 restaurantes, es el segundo mercado de la compañía nacida en Seattle, después de los Estados Unidos (8.575), y es donde más crecen sus ventas.

Luckin, en tanto, dispone de poco más de 2.400, pero planea abrir 2.500 más para superar al líder.

Junto a cada Starbucks, brota un Luckin en China. Imagen de WeChat.

En esa línea de estrategia, el rival en China de Starbucks acordó este jueves establecer una empresa conjunta con Louis Dreyfus Company (LDC) para desarrollar una marca de jugo en ese país, ya que el gigante agrícola busca expandir su presencia en el mercado minorista de alimentos y bebidas, de acuerdo con lo publicado por Financial Times.

La segunda mayor cadena de café de China comercializará jugos de naranja, limón y manzana sin concentrado (NFC) que producirá y embotellará el grupo controlado por la multimillonaria heredera rusa Margarita Louis-Dreyfus.

China es el mercado de NFC de más rápido crecimiento a nivel mundial y, juntos, Luckin y Louis Dreyfus Company han visto una oportunidad para hacer negocios.

LDC, con sede en Rotterdam, Holanda, está en el negocio de los jugos desde hace más de 30 años. Si bien se habló de planes para vender o escindirlo del resto de sus unidades, este movimiento lo descarta.

Luckin debutó en Wall Street en mayo. En ese momento, LDC adquirió una participación en la compañía. Allí puede verse que ya había planes en conjunto.

El precio de las acciones de Luckin cayó un 39% desde su máximo, que ocurrió una semana después de empezar a cotizar. Esto tiene relación con las preocupaciones de los inversores de que la compañía está gastando demasiado efectivo para expandirse. También no convence que dependa de subsidios del gobierno chino.

Qué hace Luckin para ganarle a Starbucks

La estrategia de mercadotecnia de Luckin está basada en la tecnología, en el precio y en la velocidad de entrega.

Los clientes de la startup pueden pedir café a través de una aplicación, ver cómo se hace su producto en una transmisión en vivo y lo reciben en su puerta en un promedio de 18 minutos.

Desde su nacimiento, en junio de 2017, la compañía no ha ganado: tuvo una pérdida neta para sus accionistas de US$ 475,4 millones el año pasado. Y durante los primeros tres meses de este año ya registró una caída neta de US$ 85 millones.

La propia marca lo reconoció, diciendo que puede perder más aún este año, porque está más centrada en la expansión que en obtener ganancias.

El crecimiento de Luckin en China, entre otros ajustes de estrategia, obligó a Starbucks a unirse con Alibaba Group Holding para distribuir café a domicilio en ese país.


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