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Carrefour fracasó en China: se desprende de casi todos sus negocios

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El grupo francés de supermercados Carrefour está vendiendo la mayor parte de sus operaciones en China. Se quedará con el 20% de sus negocios hasta que "todo mejore".
  • Con las ventas mal, y para centrarse en otros mercados menos complicados, Carrefour le vende a Suning.com el 80% de sus negocios en China.

  • Se queda con el 20% “por si todo mejora”.

  • La estretegia para desembarcar en China sigue siendo a través de alianzas con firmas locales, no hay otra chance.

Después de probar varias estrategias de mercadotecnia para fortalecer sus ingresos, Carrefour optó por vender prácticamente todos sus negocios en China.

Así es, a los grandes también les va mal algunas veces y lo mejor que pueden hacer es aceptarlo, y cambiar de planes.

Según The Wall Street Journal, el supermercado de origen francés venderá el 80% de división china, que comprende más de 200 tiendas, al minorista local (y muy exitoso, por cierto) Suning.com. La venta se hará por US$ 700 millones.

Carrefour se quedará, inteligentemente, con el 20% para seguir teniendo presencia en el mayor mercado mundial, pero en el que no ha ido nada bien en los últimos años: las ventas en China de Carrefour cayeron un 5,9% en 2018.

Uno de los problemas que tiene la marca en el gigante asiático es el mismo que enfrenta en el resto del mundo: la competencia de los retailers online, ya que en China, una quinta parte de todas las ventas minoristas se realizan por ese canal.

Al mismo tiempo, la economía de China se está desacelerando, las marcas extranjeras ya no tienen el prestigio que alguna vez tuvieron y creció el “fervor nacionalista” generado por la guerra comercial con Estados Unidos, publicó Bloomberg.

Hay más

Por todo esto, la salida de Carrefour es una de las primeras, pero probablemente no sea la última compañía extranjera en retirarse de China.

En realidad, no está nada mal la venta, analiza Christopher Beddor para Breaking Views, ya que obtendrá un precio “bastante decente” para cómo están hoy sus operaciones en China.

Por otra parte, la decisión de Carrefour de retener una participación del 20% también le otorga una chance a futuro: si el panorama mejora bajo la marca “Suning”, por qué no volver a recomprar.

Imagen: Bigstock

Carrefour opera en China desde 1995, pero casi un cuarto de siglo después, solo alcanzó ganancias por US$ 75 millones en un universo de ventas de US$ 4.000 millones.

Para George MacDonald, de Retail Week, la percepción de que en China se hace dinero fácil es parte del problema. Además, hay que sumarle fallas en la ejecución de los planes de mercadotecnia, “ya sea en la elección de las ubicaciones o, como fue el caso de Marks & Spencer, en la fijación de precios de los productos, demasiado altos para el mercado”, analiza el especialista.

Por otra parte, el rápido desarrollo de las nuevas tecnologías, su aceptación por parte de los consumidores chinos y el surgimiento de una nueva generación de empresas chinas, sumaron complicaciones a las marcas de afuera.

Además, no son todas “pequeñas empresas chinas”, Suning.com, la compradora, es un ejemplo: tiene casi 9.000 tiendas en China, no muy lejos de las 12.000 que Carrefour tiene en 30 países. También controla la tercera plataforma de comercio electrónico B2C más grande de China. ¡Ah! y un detalle no menor: Alibaba tiene una participación del 20%.

La matriz de Suning, Suning Holdings, fue fundada solo cinco años antes de la llegada de Carrefour a China y ahora genera ventas por más de US$ 91.000 millones.

Alianzas, el camino

Tesco no se arriesgó como Carrefour: cuando desembarcó, puso su negocio en China apoyado en una empresa local.

De hecho, las asociaciones se han vuelto cada vez más comunes, tanto en el comercio minorista como en las grandes industrias, como en el segmento de los automóviles (VW y Ford es sólo un ejemplo).

Es que si bien una alianza de este tipo puede significar perder ganancias si el negocio va bien, representan una gran opción cuando las cosas van mal.

Bigstock-Walmart-carrito
Imagen: Bigstock

Es un camino que tomó Walmart en China, que formó una alianza estratégica con JD.com en 2016.


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