Así es el colosal aeropuerto que ya funciona en Turquía

El nuevo aeropuerto de Turquía ya está en operaciones. Cuando esté terminado, habrá costado US$ 12 mil millones y podrá recibir a 200 millones de pasajeros anuales, casi el doble que el mayor actual.

El pasado 6 de abril dejó de operar el clásico aeropuerto de Estambul, Ataturk, uno de los más transitados del mundo con 70 millones de pasajeros anuales.

Todos los vuelos comerciales se transfirieron al Nuevo Aeropuerto Internacional de Turquía, un gigante que, cuando se complete, se convertirá en el más grande del mundo por tráfico de viajeros.

Está finalizada la primera etapa de construcción, que incluye tres pistas y 1,4 millones de metros cuadrados de espacio para la terminal. Hay cuatro fases previstas que se completarán desde ahora y hasta 2025, con un costo total de alrededor de US$ 12 mil millones.

Cuando esté finalizado, el nuevo aeropuerto de Estambul ocupará 76 millones de metros cuadrados y podrá recibir a 200 millones de pasajeros por año.

Con la fase uno terminada, ya suma la posibilidad de recibir a 20 millones de viajeros más que Ataturk.

Para tener un punto de comparación, el aeropuerto Hartsfield-Jackson, en Atlanta (Estados Unidos), es actualmente el más transitado del mundo: recibe a 107 millones de pasajeros al año.

En 2025, se convertirá en el aeropuerto más grande del mundo por tráfico de pasajeros.

Para las marcas será un verdadero paraíso: habrá 55.000 metros cuadrados de espacio para tiendas libres de impuestos. El área Duty Free, inspirada en el Bósforo, tendrá siete secciones bajo diferentes conceptos, incluyendo Fashion Garden, Family Palace y Style Beach. En cada una, se ofrecerán marcas relacionadas con su tema.

El aeropuerto también tendrá un hotel de 451 habitaciones con acceso tanto desde el lado terrestre como desde el aéreo. Aquellos que reserven en el lado del aire, no tendrán que abandonar el aeropuerto e irán directamente desde el avión.

La torre de control de tráfico aéreo tiene la forma de un tulipán, una flor popular y simbólica en la cultura turca.

Una de las principales razones de la creación del nuevo aeropuerto es el impresionante crecimiento de Turkish Airlines.

Otro gigante

El Aeropuerto Internacional de Beijing Daxing, programado para abrir en septiembre de 2019, también será un gigante. Se está construyendo para quitar parte de la carga de tráfico del Aeropuerto Internacional de Beijing Capital, actualmente el segundo aeropuerto más ocupado del mundo con 95 millones de pasajeros. Tendrá un costo de US$ 12 mil millones. El Beijing Capital no se cerrará.

Mercado aéreo

Aunque está atravesando un período de cambio a partir de los problemas de crecimiento que tienen las grandes aerolíneas, con el empuje de las low cost y la aparición de más aviones más pequeños, el transporte de pasajeros sigue siendo un gran negocio.

En 2017, según la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA, por sus siglas en inglés) la industria aérea tuvo ingresos por US$ 35.600 millones. Esto es un 19,4 por ciento más que en 2016, cuando facturaron US$ 29.800 millones.

Una buena forma de medir la industria aérea es a través del tráfico en los aeropuertos y de la cantidad de pasajeros transportados. El ranking, hasta 2017, era este:

  1. ATLANTA (103,9 millones de pasajeros)
  2. BEIJING (95,7 millones)
  3. DUBAI (88,2)
  4. TOKIO (85,4)
  5. LOS ANGELES (84,5)
  6. CHICAGO (79,8)
  7. LONDRES (HEATHROW) (78)
  8. HONG KONG (72,6)
  9. PUDONG INTERNATIONAL SHANGHAI (70)
  10. PARIS (69,4)
  11. AMSTERDAM (68,5)
  12. DALLAS/FORT WORTH TX (67)
  13. GUANGZHOU BAI YUN CHINA (65,8)
  14. FRANKFURT (64,5)
  15. ATATURK ESTANBUL (63,8)
  16. INDIA (INDIRA INTERNATIONAL) (63,4) (+14,1% vs 2016)
  17. SOEKARNO-HATTA INDONESIA (63)
  18. SINGAPUR CHANGI (62,2)
  19. INCHEON COREA DEL SUR (62,1)
  20. DENVER INTERNATIONAL (61,3)